Ursos polares em toda a face Arctic Shorter Ice estação mar

Ursos polares em toda a face Arctic Shorter Ice estação mar

Os ursos polares estão entre os animais mais afetados pela queda sazonal e ano-a-ano em Arctic extensão do gelo marinho, porque eles dependem do gelo marinho para atividades essenciais, tais como a caça, viajar e criação de animais.

Um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Washington, financiado pela NASA e usando dados de satélite da NASA e outras agências, constatou uma tendência de gelo do mar no início derreter no crescimento da mola e gelo mais tarde no outono em todas as 19 subpopulações do urso polar, que pode negativamente afetar as capacidades de alimentação e reprodução dos ursos. O estudo, publicado em 14 de setembro no jornal a criosfera, é o primeiro a quantificar as mudanças do gelo do mar em cada subpopulação urso polar em toda a região inteira Arctic usando métricas que são especialmente relevantes para a biologia urso polar.

“Este estudo mostra declínio do gelo do mar para todos os sub-populações de ursos polares”, disse o co-autor Harry Stern, pesquisador da Universidade de Centro de Ciência Polar de Washington em Seattle.

testes de urso polar gelo fino
Um urso polar testa a força do gelo do mar fina.
Créditos: Mario Hoppmann
A análise mostra que o momento crítico do gelo do mar break-up e gelo do mar freeze-up está mudando em todas as áreas em uma direção que é prejudicial para os ursos polares.

“Outros pesquisadores usaram os dados do gelo do mar derivadas de satélite de olhar para a forma como a extensão do gelo marinho em um lugar particular está mudando em um determinado mês. Mas para nós o importante era o momento do recuo do gelo do mar na primavera e seu avanço no outono, para todos os 19 subpopulações do urso polar “, disse Stern.

Dezenove subpopulações do urso polar separados vivem em todo o Ártico, passar seus invernos e molas de roaming no gelo do mar e caça. Os ursos têm evoluído principalmente para comer selos, que fornecem gorduras e nutrientes necessários no ambiente ártico áspero. Os ursos polares não podem outswim suas presas, então ao invés disso eles se erguem sobre o gelo como plataforma e selos emboscada em buracos de respiração ou quebrar o gelo para acessar suas tocas.

três ursos polares cruz rastreados gelo

Três ursos polares adultos viajar através do gelo do mar em Groenlândia sudeste.

“O gelo do mar é realmente a sua plataforma para a vida”, disse o co-autor Kristin Laidre, pesquisador do Centro de Ciência Polar da UW. “Eles são capazes de existir em terra para uma parte do ano, mas o gelo do mar é onde eles obter a sua principal presa.”

O novo estudo se baseia em 35 anos de dados de satélite que mostram a concentração de gelo do mar a cada dia no Ártico. Os cientistas da NASA processar os dados, armazenados no National Snow and Ice Data Center, em Boulder, Colorado.

O centro também relata cada cair o mínimo de baixa anual de gelo do mar Ártico. Em agosto deste ano viu o quarto mais baixo no registro de satélite e na extensão mínima setembro é provavelmente indo ao seu segundo nível mais baixo no registro.

Em 17 dos 19 subpopulações do urso polar, os pesquisadores descobriram que o número total de dias cobertos de gelo diminuiu a uma taxa de sete a 19 dias por década entre 1979 e 2014. O declínio foi ainda maior no Mar de Barents e na bacia do Ártico . concentração de gelo no mar durante os meses de verão – uma medida importante porque o verão é quando algumas subpopulações são obrigados a jejuar em terra – também diminuiu em todas as regiões, até 1 por cento para 9 por cento por década.

O resultado mais surpreendente, disseram os pesquisadores, é a tendência consistente em todas as regiões do urso polar para um derretimento de gelo da mola anterior e uma queda posterior congelamento. retiros gelo do mar Ártico na primavera como reaparece luz do dia e temperaturas quentes. Nos meses de outono as folhas de gelo construir novamente como as temperaturas caem.

“Estes primavera e outono transições ligado o período quando há bom habitat de gelo disponível para ursos para alimentar”, disse Laidre. “Esses períodos também estão vinculados à época de reprodução, quando os ursos encontrar companheiros, e quando as fêmeas saem de suas tocas maternidade com muito pequenas filhotes e não ter comido durante meses.”

Os pesquisadores descobriram que, em média, primavera de fusão era de três a nove dias mais cedo por década, e cair freeze-up foi de três a nove dias mais tarde por década. Ao longo dos 35 anos de dados de gelo do mar Ártico satélite. que corresponde a uma mudança de cerca de 3-and-a-half-de-semana em cada extremidade – e sete semanas de perda total de bom habitat do gelo marinho para os ursos polares.

“Esperamos que, se as tendências continuarem, em comparação com a de hoje, os ursos polares vão experimentar mais seis a sete semanas de períodos sem gelo até meados do século,” disse Stern.

A tendência parece ser linear e não está acelerando ou estabilizar, Stern acrescentou.

Os resultados do estudo actualmente são utilizados pelo Urso Polar Specialist Group, parte da União Internacional para a Conservação da Species Survival Commission da Natureza. . O Urso Polar Specialist Group usou a métrica do gelo marinho como uma medida de habitat do urso polar na avaliação IUCN Lista Vermelha de ursos polares, que avalia o status de ursos polares conservação. Os pesquisadores planejam atualizar suas descobertas a cada ano, estão disponíveis novos dados de cobertura de gelo.

“É bom para ver este trabalho que está sendo usado em metas de conservação de alto nível”, disse Laidre.

“Este trabalho NASA-financiado é um excelente exemplo do imaginário uso de satélite para entender a distribuição e abundância de uma espécie chave do Ártico, com o benefício adicional de fornecer informações vitais para os responsáveis pela gestão das populações de ursos polares em todo o mundo”, disse Woody Turner, o cientista Programa de Diversidade Biológica e Gerente do Programa de Previsão ecológica na sede da NASA em Washington, DC

O estudo foi financiado pela NASA e do Instituto de Recursos Naturais da Gronelândia.

Por Michelle Ma, da Universidade de Washington
Adaptado por Maria-Jose Viñas, Ciências da Terra Notícias Equipe da NASA

Última Atualização: 14 de setembro de 2016
Editor: Karl Hille
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