A viagem do cometa após a terra oferece primeiramente em um trio das oportunidades

A viagem do cometa após a terra oferece primeiramente em um trio das oportunidades
Os caçadores de cometas ainda têm a oportunidade de ver o cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdušáková nos próximos dias usando binóculos ou um telescópio. É o primeiro de um trio de cometas que, até o final de 2018, passarão perto da Terra para observadores de quintais tentarem localizar e para os cientistas estudarem usando instrumentos terrestres.

Descoberto em 1948, 45P é um cometa de curto período, com uma órbita que o leva ao redor do sol e fora de Júpiter a cada 5-1 / 4 anos. O encontro deste fim de semana será o mais próximo do cometa com a Terra até o final deste século. O cometa passará por nosso planeta novamente em 2032, mas será muito mais distante – a uma distância de quase 30 milhões de milhas (cerca de 48 milhões de quilômetros).

Os cientistas aproveitaram a abordagem do 45P, fazendo observações usando poderosos telescópios terrestres, como a Infrared Telescope Facility da NASA, para investigar os gases, partículas de poeira e gelo que são liberados do núcleo do cometa e aparecem no coma e na cauda. Procurando por água, metano e outros compostos importantes, os astrônomos obtêm pistas sobre como o cometa é colocado junto e onde ele se originou na nuvem de material que cercou o sol jovem como o sistema solar formado.

Observando o mesmo cometa mais de uma vez, os astrônomos podem ver como o objeto muda ao longo do tempo.

“Observar um cometa várias vezes em órbitas sucessivas é como tirar fotos em diferentes estágios da vida”, disse Joseph Nuth, cientista sênior do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. “E alguns cometas têm vidas mais difíceis do que outros, dependendo de quão perto eles chegam ao sol. Podemos aprender sobre esses efeitos comparando diferentes cometas com distâncias de perihelio variando ao longo do tempo. ”

As observações terrestres também estão planejadas para o cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak, que passará mais próximo da Terra em 1 de abril de 2017, e para o cometa 46P / Wirtanen, passando mais próximo da Terra em 16 de dezembro de 2018. Ao estudar isto Um trio de cometas, os astrônomos podem aprender mais sobre as diferenças entre os cometas – informações que usam para preencher a árvore genealógica do cometa.

“Comet 46P, em particular, permanecerá a 10 milhões de milhas da Terra por várias semanas, de 4 a 28 de dezembro de 2018”, disse Michael DiSanti, pesquisador do Goddard. “Isto permitirá estudos detalhados de seu material, enquanto as regiões sucessivas do núcleo do cometa se exporem à luz solar.”

 

 

Por Elizabeth Zubritsky

Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland

Última atualização: 10 de fevereiro de 2017
Editor: Karl Hille
Tags: Goddard Space Flight Center Sistema Solar Cometas ,
Asteróides

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