Exclusivo: Material radioativo roubado no Iraque levanta temores de segurança

Exclusivo: Material radioativo roubado no Iraque levanta temores de segurança. Iraque está à procura de material roubado no ano passado radioativo “altamente perigoso”.

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Exclusivo: Material radioativo roubado no Iraque levanta temores de segurança.
Iraque está à procura de material roubado no ano passado radioativo “altamente perigoso”

Iraque está à procura de material roubado no ano passado radioativo “altamente perigoso”, de acordo com um documento do Ministério do Meio Ambiente e sete segurança, autoridades ambientais e provinciais, que temem que poderia ser usado como uma arma se for adquirido por Estado islâmico.

O material, armazenado em uma caixa de proteção do tamanho de um computador portátil, desapareceu em novembro de uma instalação de armazenamento perto da cidade de Basra pertencente à empresa norte-americana de serviços petrolíferos Weatherford (WFT.N), o documento obtido pela Reuters mostrou e funcionários confirmado.

Um porta-voz Ministério do Meio Ambiente do Iraque disse que não poderia discutir o assunto, citando preocupações de segurança nacional. Um porta-voz Weatherford no Iraque se recusou a comentar, e sede de Houston da empresa não respondeu aos repetidos pedidos de comentário.

O material, que usa raios gama para testar falhas nos materiais utilizados para oleodutos e gasodutos em um processo chamado de radiografia gama industrial, é de propriedade baseada em Istambul SGS Turquia, de acordo com o documento e funcionários.

Um funcionário SGS no Iraque se recusou a comentar e se referiu à Reuters de sua sede turcas, que não responderam a telefonemas.

O documento, datado de 30 de novembro e dirigida ao Centro do ministério de Prevenção de radiação, descreve “o roubo de uma fonte radioativa altamente perigoso de Ir-192 com actividade altamente radioativo pertencente a SGS de um depósito pertencente a Weatherford na área de Rafidhia de província de Basra “.

Um funcionário do Ministério do Meio Ambiente sênior com sede em Basra, que não quis ser nomeado como ele não está autorizado a falar publicamente, disse à Reuters que o dispositivo continha até 10 gramas (0,35 onças) de “cápsulas” Ir-192, um isótopo radioativo de irídio também usada para tratar câncer.

    O material é classificado como uma fonte radioativa de categoria 2 pela Agência Internacional da Energia Atómica, ou seja, se não for gerida de forma adequada que poderia causar danos permanentes a uma pessoa em estreita proximidade com ele por alguns minutos ou horas, e poderia ser fatal para alguém exposto por um período de horas a dias.

Como pode ser prejudicial exposição é determinada por um número de factores tais como a força e a idade do material, o que não foi possível determinar Reuters imediatamente. O documento ministério disse que representava um risco à integridade física e ambiental dano, bem como uma ameaça à segurança nacional.

FEAR bomba suja

Grandes quantidades de Ir-192 desapareceram antes nos Estados Unidos, Grã-Bretanha e outros países, alimentando temores entre os funcionários de segurança que poderiam ser usadas para fazer uma bomba suja.

Uma bomba suja combina materiais nucleares com explosivos convencionais para contaminar uma área com radiação, em contraste com uma arma nuclear, que utiliza fissão nuclear para provocar uma explosão muito mais poderosas.

“Estamos com medo do elemento radioativo vai cair nas mãos de Daesh”, disse um oficial de segurança sênior com conhecimento do roubo, usando um acrônimo em árabe para Estado islâmico.

“Eles poderiam simplesmente anexá-lo a explosivos para fazer uma bomba suja”, disse o funcionário, que trabalha no Ministério do Interior e falou sob condição de anonimato como ele também não está autorizada a falar publicamente.

Não havia nenhuma indicação do material tinha entrado na posse do Estado Islâmico, que tomou o território no Iraque e na Síria em 2014, mas não controla áreas perto de Basra.

O oficial de segurança, com base em Bagdá, disse à Reuters que não havia suspeitos imediatos para o roubo. Mas o funcionário disse que a investigação inicial sugeriu que os autores tinham conhecimento específico do material e com a instalação: “Não há fechaduras quebradas, sem portas quebradas e nenhuma evidência de entrada forçada”, disse ele.

Um gerente de operações para o Iraque empresa de segurança Taiz, que foi contratado para proteger a instalação, se recusou a comentar, citando instruções das autoridades de segurança iraquianas.

Um porta-voz comando de operações Basra, responsável pela segurança na província de Basra, disse exército, a polícia e as forças de inteligência estavam trabalhando “dia e noite” para localizar o material.

O exército ea polícia tem a responsabilidade pela segurança no sul do país, onde as milícias xiitas apoiados pelo Irã e gangues criminosas operam também.

risco de poluição

As forças iraquianas estão lutando Estado Islâmico no norte do país e oeste, apoiado por uma coalizão liderada pelos EUA. O grupo militante foi acusado de usar armas químicas em mais de uma ocasião ao longo dos últimos anos.

A área mais próxima totalmente controlada pelo Estado Islâmico é mais de 500 km (300 milhas) ao norte de Basra na província ocidental de Anbar. Os militantes sunitas controlar nenhum território nas províncias do sul predominantemente xiitas, mas alegaram ataques a bomba lá, incluindo um que matou 10 pessoas em outubro, no bairro onde a unidade está localizada Weatherford.

Além do risco de uma bomba suja, o material radioativo poderia causar danos simplesmente por ser deixado exposto em um lugar público por vários dias, disse David Albright, um físico e presidente do Instituto com sede em Washington para Ciência e Segurança Internacional.

“Se eles deixaram-lo em algum lugar lotado, que seria mais do risco. Se eles mantiveram-lo juntos, mas sem blindagem”, disse ele. “Certamente não é insignificante. Você poderia causar algum pânico com isso. Eles gostariam de obter isso de volta.”

O alto funcionário ambiental disse que as autoridades estavam preocupadas que quem roubou o material iria maltratar-lo, levando à poluição radioativa de “proporções catastróficas”.

Um segundo oficial ambiente ministério sênior, também com base em Basra, disse que equipes de contra-radiação havia começado inspecionar locais de petróleo, depósitos de sucata e passagens de fronteira para localizar o dispositivo depois de uma força-tarefa de emergência deu o alarme em 13 de novembro

Dois Basra funcionários do governo provincial disse que eles foram dirigidas em 25 de novembro para coordenar com os hospitais locais. “Nós instruído hospitais de Basra para estar atentos a quaisquer casos de queimaduras causadas pela radioatividade e informar as forças de segurança imediatamente”, disse um deles.

(Reportagem adicional de Humeyra Pamuk em Istambul; Escrita por Stephen Kalin, Edição de Pravin Char)

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